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照片网站Getty Images创业记:好图值千金
2012-08-29 19:49:07 来源:站长资讯 作者:站长资讯 【 】 浏览:567次 评论:0

  

Getty Images的一张关于“911”恐怖袭击的照片。这家网站收集了许多照片,并授权给他人使用

 

  Getty Images的一张关于“911”恐怖袭击的照片。这家网站收集了许多照片,并授权给他人使用

  Getty Images创立于1995年,尽管没有Twitter和Facebook这样革命性的创意,但却堪称图片界的谷歌,二级市场估值高达33亿美元。它的模式非常简单:收集专业、非专业人士拍摄的数码照片,并卖给别人。

  通过大量并购,Getty Images如今已经成为全球最大的图片和视频代理机构,数据库中拥有8000万张图片,很多网络幻灯片和图片库的素材都源于此。例如,在图库中搜索“happy people”,可以返回626,319个结果。正因为有如此庞大的资源,才使得Getty Image的触角遍及各种博客、网站、企业、广告主和杂志。

  Getty Images年收入接近10亿美元,成为一股不容忽视的媒体力量。Carlyle Group显然注意到了这一点,这家私募股权投资公司8月15日以33亿美元的估值,从另一家私募股权投资公司Hellman & Friedman手中买下了Getty Image的多数股权。其余股权由Getty Images的联合创始人持有,他们分别是石油大亨保罗•盖迪(J. Paul Getty)之孙马克•盖迪(Mark Getty)和前投资银行家乔纳森•克莱恩(Jonathan Klein)。不过,他们二人的身份早已变成了Getty Images的董事长和CEO。

  盖迪和克莱恩是在伦敦的汉布罗斯银行(Hambros Bank)工作时共同创办这家图片企业的。“这是一个手工行业,没有任何商业规则,完全由摄影师经营。”克莱恩说。

  他们最初斥资3000万美元收购了英国图片公司Tony Stone Images。从那以后,Getty Images总共收购了100多家图片公司。他们1996年上市,3年后将总部迁往西雅图,为的是更接近科技企业和客户。与沃尔玛一样,Getty Images疯狂扩张,使得小型图片代理机构失去了生存空间。

  Getty Images很早就意识到数字革命对摄影的影响。1998年,他们收购了PhotoDisc,这是首家以数字格式销售图片的企业。《Photo District News》执行编辑大卫•沃克尔(David Walker)说:“他们总是能够觉察到威胁,然后展开收购。”到2011年,Getty Images的所有业务都转向数字领域。

  数码相机和手机的摄影效果改善,让所有人都有可能成为摄影师,这也给行业带来了更大的震动。2005年,一家名叫iStockphoto的公司异军突起,成为业余图片领域的领导企业。该公司的图片平均售价为2至3美元。Getty Images 2006年斥资5000万美元收购了它。

  随着媒体和广告行业的萎缩,以及互联网的崛起,Getty Images开始挺进“微利”领域。很快,Getty Images的模式发生了彻底反转:该公司最初将昂贵的图片授权给一小部分客户,而且限制使用范围;现在则将廉价图片授权给大量客户,而且允许广泛使用。克莱恩解释说:“最根本的改变是图片的使用方式和使用媒介。”

  在Getty Images收购iStockphoto之前,它每年拥有15万客户,如今则达到130万,大约有90万是中小企业。15年前,Getty Images每天上传几百张图片,如今则达到数万张。Getty Images曾经一年授权或出售10万张图片,现在则达到3000万至4000万张。

  Getty Images为客户提供不同的授权协议,包括订阅服务。图片的独享权越高,费用就越高。如果是允许任何客户以任何形式使用的图片,均价约为208美元。而如果是质量更好的版权图片,则要取决于独享权的高低。Getty Images今年有一张很受欢迎的图片,拍摄的是一个人在巨浪中冲浪的情形。一个客户在不到60秒的电视广告中使用了该图片,就需要每月为此支付2050美元。如果在网络广告中使用一个月,费用约为465美元。读者不足100万人的博客需要支付220美元。

  客户以更低的价格获得了更好的图片,但专业摄影师却受到了排挤。随着市场的变化,以及业余摄影师的增多,他们的授权费也在一路下跌。甚至有专业人士打趣道:“所有人都知道怎么通过摄影赚钱了,只有摄影师不知道。”克莱恩也认同这种说法:“专业摄影师赚钱越来越难。但我们是摄影师的赚钱引擎。”该公司总共聘请了115名全职摄影师。

  Getty Images将竞争对手远远甩在后面。但Instagram等图片分享网站还是逐渐对其构成了威胁。有业内人士认为,这种服务迟早会挺进专业摄影领域。克莱恩也颇为谨慎:“我一直担心我们适应这种变化的速度。我们必须紧盯趋势。”

  当然,Getty Images已经无法收购Instagram了。这家公司早在今年春天就被Facebook斥资10亿美元收入囊中。(思远)

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